Si tienes prisa y no quieres leer mil artículos al respecto, aquí tienes una guía rápida sobre Sri Lanka. Dónde comer, dónde dormir, visa, cajeros y otros consejos a tener en cuenta antes de ir.

Actualizado 11/03/18

Nota: en algoquerecordar.com tratamos de inspirar a los lectores para que cada uno se anime a vivir la experiencia de viajar a su manera, porque pensamos que no hay mejor viaje que el que hace uno mismo, tomando sus decisiones según sus prioridades y sus gustos. Dicho esto, recibimos muchos emails y comentarios de personas que nos preguntan por estos detalles. Así que aquí están algunas de las cosas que hemos aprendido por el camino. Toda la información que hemos volcado aquí ha sido recopilada en base nuestra experiencia personal, movíéndonos como viajeros independientes y sin recibir ningún tipo de remuneración por ello. 

Ruta

El accesible tamaño y la orografía de Sri Lanka dan mucho pie a la improvisación y a múltiples posibles rutas. Hay quien hace un gran círculo en un sentido o en otro y quien tiene más tiempo hace una espiral invertida.

En el mapa está reflejada la ruta que hicimos nosotros y a continuación las sensaciones que tuvimos en cada una de estas paradas.

  • Galle. El vértigo de la llegada a un nuevo país.
  • Yala. El Parque Nacional donde casi viste una manada de elefantes, casi intuiste un guepardo y casi asumiste que tu suerte en la vida es otra.
  • Conversaciones circulares. Archivo descargable de la camiseta que acabará con esas repetitivas preguntas de todo aquel que quiera venderte algo.
  • Ella. El festival budista que te pilla por sorpresa y la adicción a la incertidumbre.
  • Adam’s peak. Ascenso y descenso a ciegas. El post de Adam’s Peak sin fotos de Adam’s peak.
  • Kandy. Patrimonio de la Humanidad y de las agujetas.
  • El triángulo cultural. La búsqueda de tus propias conclusiones.
  • Trincomale y Jaffna. Lugares en conflicto que te generan conflictos.

 

Tips

  • Para entrar al país hace falta gestionar VISA (europeos) que se puede hacer a la llegada por el precio de 35$ u online para ahorrarse 5$ a través de la página web oficial.  La duración de la VISA son 30 días. Si quieres ampliar tu estancia hay vuelos muy baratos al sur de India para entrar y salir del país y aprovechar para conocer otra zona del mundo.
  • Nosotros nos movimos en transporte público local, de ahí que esta sea un de las partidas más bajas en los gastos totales pero nos cruzamos con varios extranjeros que se animaron a alquilarse un tuk-tuk para ahorrarse esos disgustos que a veces traen los dobles precios. Por lo que hemos leído por las redes los precios (previa negociación) rondan los 12 euros/día + depósito y seguro.
  • En Colombo los tuk-tuks tienen “tuktumetro” (casualmente nunca tienen cambio) pero fuera de la capital hay que negociar el precio de cada trayecto. La forma de calcularlo es conociendo la distancia que hay que recorrer y el precio medio medio por kilómetro. Dependiendo de los precios de la ciudad 1km recorrido en tuk-tuk cuesta entre 50 y 100 rupias. Conociendo las distancias no hay forma de que los tuktukeros se aprovechen de ti, pero asume que muchas veces te van a decir que entonces no te llevan. No desistas, hay más tuk-tuks que ollas.

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  • A diferencia de otros países de Asia, en Sri Lanka el tráfico no es tan caótico y los pasos de peatones (asombrosamente) se suelen respetar.
  • Aunque los autobuses son baratos y funcionan bien, para moverte de una ciudad a otra (siempre que sea posible), recomendamos en tren. Los paisajes son increíbles y te puedes asomar entre vagón y vagón a observar y hacer fotos mientras notas el viento.
  • Las entradas son relativamente caras en Polonnaruwa, Sigiriya y Anuradhpaura. Antes había un ticket para todo de 50$ y ahora, cada entrada está entre los 25$ y 30$. El que más lugares ofrece de libre acceso fuera del ticket de entrada es Anuradhapura (Sri Maha Bodhi, Ruwanwelisaya Mirasawetiya e Isurumuniya por 200 rupias). También te puedes acercar a Mihintale, un pueblo donde también tienes cosas que ver en su conjunto de templos y monumentos (se puede llegar en bus).
  • Si no puedes vivir sin conexión a internet o la necesitas por los motivos que sean puedes comprar una tarjeta SIM local con datos. Son muy baratas y se activan al momento. Solo necesitas el pasaporte para comprarla. En el aeropuerto algunas compañías te regalan la SIM y puedes recargarla allí mismo. También es una forma de tener un teléfono local para comunicarte con hostels, la gente de couchsurfing, etc. Por lo visto la luz es bastante cara en Sri Lanka por lo que en la mayoría de los hostels a la que te descuidas, apagan el router. No cuentes con buenos accesos a internet en ese sentido.
  • La forma de llamar la atención de alguien que pasa por ahí es hacer un sonido con la boca similar a un besito. No se considera un gesto obsceno, así que no te asustes.
  • Que no te resulte raro si, en las zonas más remotas alguien te intenta hacer una foto o te pide hacerse un selfie. Aquí, tú eres el exótico. Consejo: sonreír y pedirle hacerle una foto a él/ella.
  • La gracia de los poya day (día de fiesta que coincide con la luna llena). A parte de lo simpático del nombre tienen otra peculiaridad y es que muchos servicios se paran. Como esto pasa una vez al mes hay que acordarse de chequear la fecha para planificar las actividades que requieran de trámites oficiales en el viaje.
  • Si eres mujer, para evitar los “inocentes” roces de algunos individuos en los transportes públicos, trata de sentarte junto a otras mujeres. Si te toca ir de pie no te cortes en moverte hacia zonas en las que no haya hombres o de sacar los codos también de forma «inocente» para ampliar tu espacio vital sobre todo alrededor de los glúteos (que es la zona más concurrida por manos flotantes). No es un país inseguro en este sentido pero sí en el que hay que estar al tanto. Fíjate en cómo actúan las mujeres de allí dentro de los transportes y trata de seguir su ejemplo para evitar a los salidos. No se han registrado incidentes mayores en este sentido pero a nadie le gusta que un desconocido le sobe.
  • Como en muchos países de Asia, en los templos y en otros lugares públicos hay monos. Concretamente en Sri Lanka no son muy agresivos pero evita llevar comida fuera de la mochila o sacar alguna bolsa de plástico. Son muy avispados y a veces se llevan incluso cámaras y mochilas enteras.

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  • Si India es tu próximo destino. Aquí está toda la información para hacer los trámites del visado desde Sri Lanka.

Algunas palabras en cingalés:

En Sri Lanka ha sido donde menos hemos utilizado nuestros mínimos aprendizajes de idioma local. Hay muchas personas que hablan inglés y hasta casi la última semana, no éramos capaces de distinguir a los cingaleses de los tamiles por el físico por lo es preferible «no cagarla» y tirar del inglés.

  • Gracias: vomis tuti (pronunciación)
  • Buenos días: aybowan (pronunciación)
  • ¿Cómo estás?: Comoda (pronunciación)

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Tops:

Las recomendaciones siguientes son de lugares que por diferentes motivos nos han gustado. Si vas alguno de ellos y no encuentras lo que esperabas avísanos por favor para retirar la recomendación.

Alojamiento

GALLE

Galle Centre Home. Una guesthouse y una escuela de inglés gestionada por un matrimonio entre holandesa y esrilanqués. Hacen interesantes descuentos a través de Booking. Es uno de esos lugares en los que los viajeros de largo recorrido se quedan a veces más de una semana, para cargar las pilas antes de continuar.

TISSA (BASE PARA IR AL PARQUE NACIONAL DE YALA)

City Guesthouse. La casa de un señor mayor que habla poco inglés pero que cada día madrugaba para desearnos un buen día. (N. 108, Rubberwatta Road). Las habitaciones tienen mosquitera. Buena relación calidad precio. De todas formas, te recomendamos hacer noche en Kataramaga por «la visita casi obligada» a su famoso templo.

POLONNARUWA

Thisal Guesthouse. La casa de una señora a la que todo el mundo llama “auntie” en la que se puede dormir y disfrutar de una cantidad ingente de comida tradicional de Sri Lanka. (N.23/1. Temple Road).

TRINCOMALEE

Aunque no nos quedamos allí, si necesitas un respiro de tanta autenticidad, te puedes quedar en el Fernando’s Beach Bar de Nilaveli. Cerveza y platos internacionales frente a una preciosa playa en la que coger fuerzas.

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Restaurantes

Además de los múltiples puestos callejeros en los que degustar algunos de los clásicos platos del país, estos son algunos lugares en los que disfrutar de la gastronomía esrilanquesa fuera de las calles.

ELLA

La casa de Asanka y sus hemanos. Un ginger tea que sabe a gloria por la buena energía que desprenden las personas que lo van a compartir contigo. La historia de su vida no tiene desperdicio. La casa estaba en obras para habilitar un par de habitaciones en las que hospedar viajeros en el futuro. Se encuentra en la ladera de la montaña en un lugar para sacar buenas fotos del paso del tren. No te preocupes por no encontrarlo. Cuando llegues al Puente de los 9 Arcos, Asanka te encontrará a ti.

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ANURADHAPURA

The House of Taste. Está en la calle principal, entre paredes y techo tipo bambú. Es fácil de reconocer por la cantidad de gente local que hay. Uno de los mejores rice and curry que hemos probado. Es una especie de self service en el que se cocina todo a diario.

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POLONNARUWA

Thisal Guesthouse. Tanto para desayunar como para comer, “auntie” no se quedará contenta hasta que no vea que te recuestas en la silla hacia atrás rogándole que no te eche más en el plato. Las berenjenas con cacahuetes estás deliciosas.

HATTON

Se trata de un pueblo en el que hacer parada técnica para ir a Dalhousie (uno de los lugares desde donde subir a Adam’s Peak). Un sitio rico para comer y donde el trato es bueno es el Madeena Hot que está en Hatton-Maskeliya Road (a mitad de camino entre la estación de tren y la de autobús)

COLOMBO

Aquí van algunos lugares un poco más cool.

Los hoteles de cinco estrellas son famosos por sus increíbles buffets variados. Recomendable para darse un caprichillo. Estamos hablando de unas 2.000 rupias (13,8 euros). A los esrilanqueses más «posh» les gusta ir de vez en cuando.

Barefoot. Un negocio montado por un local, con tienda de artesanía con buen gusto y restaurante de carta limitada pero rica (704, Galle Rd, Colombo 00300)

Dilmah te. Una forma creativa de reinventar el té en un local moderno. Es increíble la cantidad de formas diferentes en las que se puede transforma un té. El dueño también es de Sri Lanka.

Esperamos que estos consejos sean útiles pero sobre todo que te lances a hacer tu propio viaje, sigas tus impulsos y encuentres tus propias experiencias. Lo único que nos gustaría que hicieras como nosotros es disfrutar de Sri Lanka. 

 

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