India

Published on agosto 16th, 2015 | by lucy

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Chandigarh

Del 2 al 4 de agosto // 37º // Mucho sol. Pero mucho, mucho…

La ciudad recibe su nombre de la diosa Chandi y se enorgullece de tener los ratios más bajos de crímenes de todo el país. Conocida como Ciudad de la Belleza, fue diseñada por el arquitecto Le Courbusier con la idea de convertirse en la capital de los dos estados que la rodean. Tanto dentro, como fuera del vipassana te han hablado bien de ella. Dicen que es la ciudad más limpia de la India y que no te puedes marchar sin verla porque “es otra cara de este país”.

¿Otra cara de India? Debe ser un lugar en el que no se comen talis, no se regatean los precios, las mujeres no visten con sharies y los hombres no parecen sacados de una película de Bollywood. Un lugar en el que mires donde mires no hay mucha gente, los vehículos apenas utilizan la bocina y en los transportes no hay que ir apretadito. Eso sería una buena definición para ti de… “otra cara de India”.

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A partir de ahora empieza a incrementarse el porcentaje de turbantes, barbas y hombres altos por metro cuadrado. No es la primera vez que te cruzas con los sijs (o sikhs) por los que es muy difícil no sentir simpatía. Son como ángeles de la guarda. Estos defensores de la verdad y el honor no pueden evitar tratar de ayudar a todo aquel que hace evidente su cara de perdido (como es tu caso).

Tras un largo proceso de intercambio entre varios transportes llegas a Chandigarh. Lo consigues gracias a que te guían diferentes portadores de esos turbantes de colores. Se levantan para dejarte sitio en el tren, supervisan cuanto te ha cobrado el revisor del autobús, te enseñan dónde está el baño, paran a la siguiente camioneta e incluso cambian su ruta para estar seguros de que no te confundes al coger el bus que te va a llevar directamente a tu destino.

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Los primeros minutos en Chandigarh corroboran que la fama de la ciudad no es infundada. De la misma manera en la que aumentan los turbantes, se reduce considerablemente la ropa tradicional en el caso de las mujeres. Los bocinazos son escasos, no hay gente pidiendo por la calle, hay papeleras y con ellas desaparece la cantidad ingente de basura a la que ya te habías acostumbrado. Los regateos se mantienen pero “los malos entendidos” desaparecen y en el autobús público sobran asientos para sentarse. Esto sí que es inédito.

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Chandigarh está ordenada en sectores y cuadrículas. Hay restaurantes de todo tipo, peluquerías de lujo, tiendas de tecnología y hasta un cine. Entre sector y sector, las zonas residenciales dejan ver viviendas unifamiliares, con jardín y coche grande aparcado en la puerta. Si no fuera por los turbantes de colores y por algunos puestos de comida callejera que se ocultan  tímidos en algunas esquinas, se podría decir que te has colado en uno de los barrios más pijos de un país europeo. Hasta te ha parecido intuir un par de parques infantiles con columpios no oxidados. Después de muchas semanas de “irte de templos y de fuertes” se agradece este cambio de tercio. En Chandigarh lo que toca es “irse de parques”.

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Rock Garden. Fue idea de un funcionario del gobierno y en él se dan la mano creatividad y reciclaje. Un parque lleno de estatuas hechas de trocitos de diferentes materiales y que continúa en construcción. Sorprende encontrar mensajes por todas partes de “usa las papeleras”, “no escupas”, “este es un espacio público, cuídalo”. Y tú que pensabas que en este país nadie sabía lo que significaban estas palabras…

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Rose Garden. Con más de 50.000 rosas y 1.600 especies diferentes es el jardín de rosas más grande de Asia que también cuenta con una cantidad ingente de árboles medicinales. Aquí se celebra entre Febrero y Marzo el Festival de los Jardines. Sin duda se toman muy en serio lo de las zonas verdes en esta ciudad.

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Sukhna Lake. Una reserva de 3km2 de agua procedente de las montañas del Himalaya rodeada de césped y paseos en el que cuando llegas, diferentes soldados ensayan y se preparan para la simulación de una batalla que aconteció en ese mismo lugar. Reconoces el turbante (siempre a juego con el uniforme) de los soldados sijs pero la banda de música y el resto de los soldados tienen un físico completamente diferente. Para ti no son indios, parecen más bien nepalíes. Cuando les preguntas de dónde son, te dicen para tu sorpresa que “de India”.

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No acaba aquí la pasión por lo verde: el Jardín de la Fragancia, Bougainvillea, Terraced Garden… y alguna que otra tienda de comida orgánica. Por no hablar de los jardines que rodean la zona de edificios oficiales y la universidad. Todo el césped que no habías visto hasta ahora ha sido plantado en Chandigarh.

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Entre el verde, las nuevas caras de los soldados y el espacio en los transportes públicos ya no sabes qué pensar. Y es entonces cuando caes en tu error: todo este tiempo has tratado de formarte una idea general que defina en pocas palabras lo que es un país con una extensión territorial de más de 3 millones de km2 y unos 1.300 millones de habitantes, cuando bien sabes que poco o nada tiene que ver la forma de vida de un canario con la de un bilbaíno a los que los separa mucha menos distancia. Incredible India no es una definición gratuita de la oficina de turismo. Incredible India es la forma de llamar a un subcontinente que dentro de sí mismo, esta compuesto por cientos de pequeños mundos. Mundos que por sí solos siguen siendo más grandes que tu propio país. Ni toda una vida de viaje por India serviría para descubrirla en su totalidad y tú queriendo definirla en 7 semanas. Dejas Chandigarh con “el chapati detrás de la oreja” para poner rumbo a las tierras altas, pero esta vez ya te has aprendido la lección… ¿Qué nueva cara de India te estará esperando?

 


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11 Responses to Chandigarh

  1. Mia says:

    Sabes llevar la mente del lector de inacción. Al mediodía salí a caminar en un parque, que paso normalmente pero al que fui especialmente hoy. Hay unos columpios que tenía ganas de probar 😀 El resto del día pareció más fácil de alguna manera. La India está llegando a gustarme!

    • lucy says:

      La verdad es que no me había dado cuenta lo que echábamos de menos los parques hasta que llegamos a Chandigarh. ¿Estás pensando en incluirla en próximos destinos?

      • Mia says:

        Lo que sé es que quiero saber más y que me sigáis convenciendo!

      • gergina monin says:

        Estoy leyendo los post y medoy cuenta de que me estás alucinando con cada lugar que tengo previsto visitar en mi viaje a ese increíble país. De Amritsar quiero ir a Chandigarh y adentrarme a la ciudad de Shimla… no dispongo de mucho tiempo solo 24 días, pero aunque tenga armado un recorrido voy a dejarme llevar por las sensaciones y el asombro que me provoque cada lugar que visite. gracias por los post!!!!

        • lucy says:

          Hola Georgina! 24 días no están nada mal para hacerte una primera idea sobre India y tiene lógica que te hayas armado un pequeño recorrido. Me parece genial lo de que estés dispuesta a dejarte llevar. Vas a recorrer un país que permite la improvisación y las sorpresas constantes. Espero que te guste tanto como a nosotros y que lo disfrutes mucho. Un abrazo grande!

  2. esperanza says:

    Aquí si que me apunto.

    • lucy says:

      Algún día te voy a traer a la India. A los sitios que crea que te pueden gustar y verás que sorpresa te llevas. Ve sacándote la VISA.

  3. Dani Keral says:

    ummm, interesante, esto no lo sabía! (aunque quizá demasiado “menos indio”, puede ser un buen “respiro” dentro del resto de India…)

    • lucy says:

      De aquí para arriba es otro mundo y tengo la impresión que fuera de lo que conocemos como India la mayoría de los mortales (Agra, Delhi, Varanasi…), hay muchos otros mundos por descubrir que seguro que nada tienen que ver entre sí. Incredible country!

  4. German says:

    Genial! Ya he encontrado mi destino en la India! Un oásis “occidentalizado” en India.. 😀

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